ALLA SCOPERTA DELLA FIERA DI ATLANTA CON “NORTH POLE CHRISTMAS SHOP”

Cara squadriglia naralizia! Noi apposionati del Natale amiamo l’oggettistica tipica di questa festa. Gnomi, Babbi, pupazzi di neve e piccoli paesaggi riprodotti in diverse forme e fantasia. I negozi a Natale offrono ogni tipo di scelta in merito, ma alcuni venditori prongono oggettistiche particolari e ricercate, dove le trovano? Oggi scopriremo dove i rivenditori del Natale trovano i nostri prodotti preferiti! In particolar modo parleremo della Fiera di Atlanta! Tale luogo espositivo è un punto di incontro molto importante per fornitori e distributori! Un Expo indubbiamente di rilievo e sempre molto gettonato. I prodotti esposti diventano vere e proprie opere che i distributori esaminano con parsimonia prima di procedere con i loro acquisti. Durante il corso dell’anno la fiera ospita molti eventi, ma noi ovviamente, ci soffermeremo sul nostro evento preferito, ovvero il Natale…e vivremo questa bellissima esperienza grazie ai racconti di Andy, proprietario di North Pole, che ogni anno si reca ad Atlanta per effettuare le migliori scelte da proporre ai suoi affezionati e nuovi clienti.

Ciao Andy, ben tornato, non sei nuovo su questo blog! oggi ci racconti un’altra parte del tuo lavoro…La fiera di Atlanta, cosa c’è da dire in generale su questa Fiera internazionale? in primis ti chiederei di descriverla, come è fatta, come è suddivisa, come lo si può raggiungere…

Ciao Giulia, sono molto contento di essere ancora sul tuo bellissimo blog e sono davvero contento di condividere informazioni con te e con i tuoi appassionati lettori.

AmericasMart Atlanta in Georgia è un complesso che ospita angoli espositivi di prodotti Americani e non solo tutto l’anno, le esposizioni sono permanenti per tutti i 12 mesi. La fiera è aperta al pubblico (operatori del settore) nel mese di Gennaio e nel mese di Luglio, ma durante il resto dell’anno gli show-room espositivi sono accessibili previo appuntamento. Oltre agli stands permanenti, la fiera ospita anche una serie di stands temporanei più piccoli per rappresentanti “minori” come gli artigiani o gli artisti che sono in cerca di clienti per far crescere il proprio business e che spesso vendono direttamente in loco. Come accennato prima, l’accesso alla fiera è riservato esclusivamente agli operatori del settore (di cui North Pole fa parte), essendo un’azienda registrata le operazioni di accesso e richiesta badge sono più snelle ma il primo anno ho dovuto effettuare alcune operazioni burocratiche con l’organizzazione prima di poter accedere.

La struttura commerciale è suddivisa in tre edifici indipendenti ma collegati tra loro, di cui il più alto supera i 20 piani, essa è situata nel quartiere Downtown di Atlanta, il più grande distretto commerciale della città, inoltre il quartiere ospita le sedi centrali di molte società locali e nazionali, uffici del Governo, l’Università Statale della Georgia, molte strutture sportive e attrazioni turistiche.

Giulia e il Natale - AmericasMart Atlanta - North Pole Christmas Shop

Raggiungerlo dall’aeroporto è molto semplice grazie linea metropolitana della società Marta.

Nella stessa area, a pochi minuti a piedi dalla struttura fieristica, si trova una delle icone di Atlanta: il museo della Coca-Cola, cosi come l’Acquario ed il Parco Olimpico, un parco di 8.5 ettari costruito per i Giochi Olimpici di Atlanta nel 1996. Direi che la zona è sicuramente la più turistica della città.

Ah però ce ne sono di cose da sapere! Ma arriviamo al “succo” parlami degli stands fieristici relativi al nostro amatissimo Natale, quando si tengono? quanti sono? cosa propongono?

Come già anticipato molti fornitori e produttori hanno un stand fisso alla fiera di Atlanta, cosi come in altre tipo Dallas e Las Vegas, ma le fiere principali si svolgono a gennaio e luglio (forse Agosto quest’anno a causa della pandemia).

Giulia e il Natale AmericasMart Atlanta North Pole Christmas Shop

Il Natale non è l’unico tema presente, arredamento e oggettistica per la casa sono altri temi proposti. Visitare tutti gli stands è davvero faticoso, si cammina molto e ci sono tante bellissime cose da vedere ma l’entusiasmo di entrare in questo magico mondo aiuta a superare anche i piccoli momenti di stanchezza psico-fisica. A gennaio ricordo di essere arrivato verso le 14,00 ad Atlanta dopo un viaggio aereo di diverse ore, eppure, dopo il check-in in hotel, sono corso in fiera per non perdere neanche un minuto ed iniziare a vedere tutti quei meravigliosi prodotti esposti.

Non ho mai contato quanti sono gli espositori dedicati esclusivamente al Natale ma sono sicuro saranno circa i 200-250 fornitori. Chiaramente non tutti offrono prodotti interessanti per il mio target e per il mercato Europeo, ad esempio ci sono tanti fornitori di luci per decorazioni esterne ed interne, questo è un prodotto che personalmente ho scelto di non trattare per diversi motivi.

Giulia e il Natale AmericasMart Atlanta North Pole Christmas Shop

Il mio interesse è verso una tipologia di prodotti di medio/alta qualità (target di North Pole Christmas Shop) ma i prodotti sono difficili da reperire in Europa per questo le proposte di North Pole viaggiano dall’America fino in Europa, dando la possibilità al pubblico europeo di poter apprezzare prodotti natalizi provenienti da un altro continente sempre attento a questa tematica. Con un pizzico di orgoglio e di auto celebrazione, penso di poter affermare che North Pole è un negozio in cui le tradizioni del vecchio e del nuovo mondo si fondono e portano il visitatore a sentirsi trasportato in un posto magico ed unico, ma d’altronde questo lo dicono anche i clienti e gli amici che visitano il sito di North Pole.

North Pole Christmas Shop Giulia e il Natale AmericasMart Atlanta

Un episodio che ti ha colpito? una richiesta particolare di un cliente?

Quello che i clienti chiedono sempre sono foto e video dei prodotti. Questa è un’ attività molto piacevole ma che porta via molto tempo. In effetti tendo a fare sempre molte foto e video. L’ultima volta ho dovuto portare un hard disk esterno per salvare in hotel tutto il materiale del giorno in modo da essere pronto a ripartire il girono dopo con memoria libera.

Ho un caro amico e cliente, gran collezionista, che mi chiede foto di oggetti specifici e/o di nuovi brand, per cui scatta la ricerca all’interno del labirinto fieristico cercando di soddisfare la sua richiesta al meglio delle possibilità.

Cinque giorni non sono abbastanza per girare tutti gli edifici, fare foto, effettuare gli ordini, entrare in contatto con nuovi fornitori etc…ma ogni volta cerco di ottimizzare al meglio tutto il tempo che ho a disposizione.

Albero con luci - Giulia e il Natale North Pole Christmas Shop

Hai conosciuto persone interessanti con le quali hai condiviso la tua passione per il Natale?

Ho incontrato a gennaio un venditore e collezionista Americano con il quale abbiamo condiviso diverse occasioni, abbiamo anche parlato di eventuali collaborazioni future. Ho avuto modo di incontrare e di parlare con Jim Shore, artista americano famosissimo per il suo stile unico ed autore di tantissimi pezzi natalizi (collabora anche con la Disney), il quale mi ha regalato due Woodstock autografati. La cosa buffa è che ci siamo rivisti dopo tre settimane in UK ed in quell’occasione mi ha autografato e regalato un suo libro. 

Ho incontrato alcuni dei titolari dei vari brand che distribuisco, tra cui Bethany Lowe, Mark Roberts, Karen Didion. Chiaramente hanno tanti designers che li aiutano e sviluppano nuovi soggetti ma è sempre bello parlare ed incontrare dal vivo queste “celebrita’” del Natale.

Santa Claus Bethany Lowe Giulia e il Natale North Pole Christmas Shop

Dai, ce lo puoi dire?! il tuo stand preferito…e perchè?

Sicuramente fino allo scorso anno ho amato lo showroom di Katherine’s Collection, ad oggi chiuso in quanto il brand è stato venduto e verrà distribuito da una società differente.

Visito sempre con moltissimo piacere lo shoowroom di Bethany Lowe, persone speciali con le quali ho un ottimo rapporto e che mi hanno anche invitato ad un loro piccolo party aziendale. Con Bethany, tra l’altro, stiamo anche lavorando ad un progetto comune, al momento accantonato per via dell’ attuale emergenza sanitaria ma che verrà ripreso appena possibile.

Tantissimi sono gli showroom che meritano e tutti hanno caratteristiche diverse ma ammetto che il mio showroom preferito è decisamente quello di Mark Roberts. Lo è non solo per i bellissimi prodotti che si possono trovare ma anche per il modo in cui sono esposti e per l’ambientazione proposta.

Mark Roberts Showroom AmericasMart Atlanta Giulia e il Natale

Fortunatamente ho un video, che ti lascio di seguito, perchè le parole non basterebbero a descrivere la magia che si percepisce all’interno di questo showroom cosi natalizio. Animazioni, colori, alberi rotanti, buffi elfi dagli abiti ben curati che scrutano i visitatori in ogni angolo dello showroom, Babbi Natali adornati in teche riccamente addobbate, davvero un’atmosfera incantata dove si può respirare il festoso spirito del Natale.

Andy, confesso anche io ho un debole per questo brand, gli Elfi poi, una cura del dettaglio impeccabile! c’è un prodotto di questo brand al quale sei particolarmente affezionato? e il prodotto più richiesto?

Difficile dirti quale sia il mio prodotto preferito. Sicuramente ho un debole per la ruota gigante che ho preso lo scorso anno e che fa parte della mia vasta collezione. Non a caso è parte della linea North Pole di Mark Roberts. Quest’anno sono innamorato di un set di porta calze da mettere sul camino che riportano degli incantevoli Soldatini Natalizi con strumenti musicali. Gli elfi, che piacciono cosi tanto anche a te, sono probabilmente il prodotto che più caratterizza Mark Roberts e sono molto richiesti. Bisogna però dire che Mark Roberts è un brand particolarmente costoso per via dell’alta qualità e cura dei dettagli (basta pensare ai tessuti usati) per questo in Europa ancora fatica a primeggiare tra i brand natalizi più venduti.

Mark Roberts Nutcrackers calze natalizie Giulia e il Natale

La mia curiosità mi porta sul “tecnico” ora! rapporto tra fornitore-intermediario e cliente finale…spiegami questa “difficilissima” storia! a mio dire per esperienza non sempre ben compresa…anche il “Natale” ha le sue “regole commerciali” suppongo…

E bene si Giulia, anche il Natale, pur essendo un mondo magico e da sogno, ha delle regole commerciali a cui bisogna sottostare. Se pur con grande passione ed immenso piacere, non posso negare che i viaggi che faccio (come questo ad Atlanta) per visitare le fiere di settore ha un prezzo che va ad incidere sul costo del prodotto finale. Avendo optato per un target di prodotti di medio/alta qualità il costo iniziale già è significativo, a questo si va ad aggiungere anche il costo di importazione, che include trasporto, dazi doganali ed oneri accessori. Con molta onestà devo dire che importare dall’America non è un’operazione particolarmente conveniente in termini economici, ma resta la soddisfazione di portare in Europa prodotti difficili da reperire e di poter offrire un’ampia selezione agli amici e ai clienti di North Pole. Far convivere passione e business non è sempre facile e purtroppo non sempre viene compreso, ma è anche vero che tanti clienti si complimentano per il servizio offerto sia in termini economici che per la cura e l’attenzione che metto nel renderli contenti e soddisfatti.

Karen Didion Santa Claus e Mrs Claus Giulia e il Natale North Pole

Argomento ostico in effetti, ma la passione che trasmetti mentre mi racconti le tue “avventure natalizie” fa percepire sensibilmente tutto l’amore che c’è dietro ogni singolo gesto, dallo scatto di una foto alla spedizione di un prodotto. Ne approfitto, tra l’altro, per ricordare che sei sempre operativo con “North Pole” su facebook e youtube proponendo sempre nuovissime immagini di prodotti ed appassionanti video. https://www.northpolechristmasshop.com/

Andy grazie, parlare con te è sempre un piacere! Tornerò presto a farti altre domande inerenti alle tue esperienze natalizie, va bene?

Certo Giulia, anche per me è sempre un piacere, in tanto grazie mille e a presto!

Anche questo viaggio si conclude qui! Gioia e allegria sono sempre dalla nostra parte in puro spirito natalizio.

Dove ci condurrà il prossimo viaggio? Io un idea già ce l’ho ma non posso svelarvi nulla! Alla prossima meravigliosa squadriglia!